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금수산궁전 참배를 통해 본 북한 군부 엘리트 이동, 권영진에 주목

입력: ’21-07-10 08:27  /  수정: ’21-07-10 08:27
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▲ 김정은 북한 국무위원장이 김일성 주석 27주기를 맞아 노동당 고위간부들과 금수산태양궁전을 참배했다고 조선중앙통신이 8일 보도했다. 참배에는 최룡해 최고인민회의 상임위원장, 조용원 당 조직비서, 김덕훈 내각 총리 등 당 정치국 상무위원들이 김 위원장와 함께 맨 앞줄에서 함께했다. 리병철(흰 동그라미)은 상무위원들의 자리가 아닌 셋째줄로 밀려나 있어 지난달 29일 노동당 정치국회의를 통해 상무위원에서 해임된 것이 사실상 확인됐다. 박정천은 군 차수 계급장을 그대로 단 모습으로 등장하며 일각에서 제기된 ‘숙청설’을 일축했다. 다만 군 고위간부 줄에서 맨 끝자리로 밀려나 처벌은 있었던 것으로 추정된다.
평양 조선중앙통신 연합뉴스
북한이 김일성 전 주석 27주기인 지난 8일 공개한 김정은 국무위원장의 금수산태양궁전 참배 사진을 꼼꼼이 들여다보면 지난달 29일 당중앙위원회 정치국 확대회의와 그 뒤 북한 군부에 지각변동 수준의 변화가 있었음을 확인할 수 있다. 종전 군부 서열 1위 리병철과 2위 박정천이 강등되고 권영진 총정치국장이 일인자 지위를 되찾았으며 국방상이 교체되는 등 상당폭의 군부 엘리트 변동이 있었던 것으로 보인다.

정성장 세종연구소 북한연구센터장은 9일 참고자료를 내 김정은의 이 같은 대규모 군부 인사 개편이 코로나19 보건위기의 지속과 국경폐쇄의 장기화로 인한 식량난 해결과 민생 안정에 당분간 중점을 두겠다는 강한 의지를 다시 한번 안팎에 보여준 것이라고 분석했다. 김 위원장은 심각한 식량난을 해결하기 위해 전쟁 비축미까지 풀어 주민들에게 공급하라고 지시했으나 군부 핵심 인사들이 이를 제대로 이행하지 않아 문책했다는 것이다.

리병철은 참배자들 중 셋째 줄에 박태덕 당 규율조사부 부장 및 리철만 당 농업부장 사이에 인민복을 입고 서 있어 정치국 상무위원에서 후보위원으로 강등되고 비서직에서도 해임되어 군수공업부장직만 맡고 있는 것으로 분석된다. 김 위원장의 지시가 제대로 이행되지 않은 데 대해 군부 책임자로서 총체적인 책임을 지게 된 것으로 판단된다. 리병철의 위상이 이렇게 급락한 점에 비추어볼 때 가까운 미래에 정치국 상무위원으로 복귀할 가능성도 낮아 보인다고 정 센터장은 지적했다.

리병철의 위상은 인민군 총정치국장, 국가보위상, 총참모장보다 낮아 조만간 당중앙군사위원회 회의가 개최되면 이 기구의 부위원장직에서 해임되고 위원직만 유지할 것으로 전망된다.
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▲ 김정은 북한 국무위원장이 김일성 주석 27주기를 맞아 노동당 고위 간부들과 금수산태양궁전을 참배했다고 조선중앙통신이 8일 보도했다. 김정관 국방상(빨간 동그라미)의 지위가 차수에서 대장으로 지위가 강등된 것이 확인됐다.
평양 조선중앙통신 연합뉴스
박정천 군 총참모장은 원수 계급에서 차수 계급으로 강등돼 두 번째 열의 끝에 서 있어 당중앙위원회 정치국 위원직은 유지하고 있는 것으로 분석되는데 정경택 국가보위상, 리영길 국방상(추정), 권영진 총정치국장이 가운데 쪽에 서 있어 그의 위상은 한참 뒤로 밀려났다.

권영진이 군부 1인자 지위를 차지하게 됐으나 지난 1월 8차 당대회에서 총정치국의 위상이 지방당위원회 수준으로 하락한 인민군당위원회 집행부서로 낮아져 앞으로 그가 당중앙위원회 정치국 상무위원회직에 임명되면서 2018년 이전의 총정치국장과 같은 영향력을 되찾을지 주목된다고 정 센터장은 짚었다.

사회안전상을 맡고 있었던 리영길이 이번에 인민군 대장 군복을 입고 두 번째 줄에 자리해 국방상에 임명된 것으로 보이며, 국방상을 맡고 있던 김정관은 차수 계급에서 대장 계급으로 강등된 상태에서 넷째 줄에 서 있어 국방상 직에서 물러났을 것으로 추정된다. 국방상이 군대의 후방 사업을 담당하고 있으므로 군량미가 주민들에게 제대로 공급되지 않은 데 대한 책임을 물었을 가능성이 있다고 정 센터장은 봤다.

국회 정보위의 더불어민주당 간사인 김병기 의원은 “(김 위원장이 언급한) ‘방역 중대사건’은 평북 의주 방역장 소독시설 가동 준비 미흡과 전시 비축미 공급 지연 및 관리 실태 부실이 복합적으로 작용한 것”이란 국정원의 분석을 전했다.

한편 정치국 회의 거수 의결을 할 때 아예 자리에서 사라진 최상건 당 비서는 참배단에서도 보이지 않아 신상에 변동이 있는 것으로 추정된다.

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